Todo sobre Platón: vida, pensamiento filosófico y obra

Platón es uno de los filósofos más importantes de la cultura occidental. En este artículo compartimos su biografía y pensamiento filosófico y obras.

Estatua de Platon

Platón fue y sigue siendo uno de los filósofos más importantes de la cultura occidental. Su aporte ha influenciado una corriente de pensamiento filosófico conocido como Platonismo, el cual ha sido interpretado de muchas maneras a lo largo de la historia.

Biografía de Platón

Se cree que Platón nació en Atenas o en Egina entre los años 426 y 347 a.C. Nacido de una familia aristocrática, su padre fue Aristón de Atenas, descendiente de los reyes Codro y Melanto, y su madre fue Perictione, proveniente de la familia de Solón, un reformador político.

Platón tuvo dos hermanos: Glaucón y Adimanto, y una hermana: Potone.

Su nombre real fue Aristocles. Platón que significa el de espalda ancha fue un apodo que aparentemente recibió de su profesor de gimnasia por su aspecto físico.

En el momento de la muerte de su padre, su madre se casó con Pirilampo, amigo de Pericles, quién le brindó la mejor educación posible.

Platón fundó la Academia de Atenas, una escuela dedicada específicamente al pensamiento filosófico, la retórica, la astronomía, la medicina y las matemáticas. En la academia de Atenas tuvo a Aristóteles como el discípulo más destacado. Esta escuela funcionó por nueve siglos a pesar de algunas interrupciones.

Tras una vida dedicada a la educación, finalmente murió con un poco más de ochenta años de edad.

Aportes de Platón

Existen tres aportaciones principales que hizo el filósofo que siguen siendo una referencia en la actualidad. Estas son: la superioridad de la sabiduría sobre el saber, la dialéctica como método científico y la doctrina de las ideas.

Estos tres aportes de platón están documentados en el Diccionario de Filosofía de Nicola Abbagnano.

Platón y Aristóteles en La escuela de Atenas. Rafael Sanzio. Pensamiento de Aristóteles, pensamiento filosófico
Platón y Aristóteles en La escuela de Atenas. Rafael Sanzio.

La teoría de las ideas o teoría de las formas

Desde el punto de vista filosófico, para Platón existen dos realidades: el mundo sensible y las ideas.

El mundo sensible, se refiere a aquel que podemos captar a través de los sentidos y que está sujeto a constantes cambios; Platón desestima el valor del mundo sensible porque su naturaleza cambiante lo aleja del principio de la verdad; este se reduciría a una copia de la Idea, a una mentira.

Las Ideas entonces, son el objeto de la filosofía platónica, el conocimiento verdadero. De las diferencias entre el mundo sensible y el mundo de las Ideas se crea el concepto de dualismo platónico presente a través de toda su obra.

La dialéctica como método científico

Platón defiende la dialéctica como método científico. La dialéctica hace referencia a la discusión razonada de dos tesis y es definida por Abbagnano como método de la división en el que dos o más personas, construyen conocimiento a partir del sistema de preguntas y respuestas de Sócrates, de tal manera que el conocimiento no se construye de forma individual sino entre los sujetos.

El platonismo comprende a la dialéctica como un método para lograr reconocer la Idea primera, a partir de la cual se pueden identificar y estructurar sus especies.

Superioridad de la sabiduría sobre el saber

Para Nicola Abbagnano el principio de superioridad de la filosofía sobre el saber tiene que ver con la naturaleza política de la filosofía. Entonces, en su diccionario, plantea como objetivo de la filosofía, hacer posible un ordenamiento social fundado en la justicia que, no solo regule las relaciones entre las personas, sino que también sea capaz de influir en la construcción del individuo.

Obras de Platón

Su obra se caracteriza por ser presentada en forma de diálogo, donde se pone en práctica el principio del método dialéctico socrático. Sus trabajos han sido ordenados de muchas formas. Uno de ellas, ha sido de acuerdo a sus etapas de la vida.

Juventud de Platón (393 – 389 a.C.)

Eutifrón o De la santidad. Es el relato del supuesto encuentro entre el adivino Eutifrón y Sócrates, en este habrían discutido sobre la naturaleza de lo santo.

Apología a Sócrates. En esta obra se exponen los argumentos de Sócrates en el proceso del juicio que lo llevó a la muerte. Sócrates se defendió de las acusaciones de pretender penetrar los misterios divinos, alegando que, sus enseñanzas obedecían un mandato del dios Elfos.

Critón o El deber. Platón desarrolla la cuestión de la obediencia de las leyes de la República a través de un diálogo entre Critón y Sócrates. Estas las representa como un deber absoluto.

Ion o De la poesía. Es un cuestionamiento sobre si la poesía puede ser considerada un arte. Esto, basado en la conversación entre Sócrates y el rapsoda Ion de Éfeso.

Lisis o De la amistad. En esta obra, Platón expone sus reflexiones en torno a la amistad a través de un diálogo entre Sócrates, Lisis, Hipotales, Ctesipo y Menexenes.

Cármides o De la sabiduría. Socrates, Querefon, Critias y Carmines discuten sobre la sabiduría y cuestionan las ideas en torno a su percepción.

Laques o Del valor. En este diálogo, el valor se presenta como un medio a través el cual se discute el verdadero interés de Platón, que es la educación física y moral de los hijos.

Protágoras o Los sofistas. Este diálogo es bastante teatral y habla sobre la virtud o excelencia, y expone las posturas de Platón respecto a los sofistas, a quienes Sócrates criticaba.

Eutidemo o El disputador. En esta obra, Platón refuta la erística de los sofistas y defiende la dialéctica socrática.

Período de transición (388 – 385 a.C.)

Hipias mayor o ¿Qué es lo bello? Conocido también como el primer Hipias, Platón hace una reflexión en torno a la noción de lo bello por medio del diálogo entre Sócrates e Hipias de Élide. Este texto es muy importante en el desarrollo de la estética como disciplina filosófica.

Gorgias o De la Retórica. En una discusión entre Sócrates con Gorgias de Leoncio, Pólux de Agrigento y Callicles de Atenas se expone sobre el valor y los principios de la retórica o arte de la persuasión, Platón los pone en práctica al desarrollar las nociones de lo bello y lo feo, lo justo y lo injusto y, por último, el bien dentro de este diálogo.

Menéxenes o La oración fúnebre. Es una obra sobre dos diálogos entre Sócrates y Mexénenes sobre los ciudadanos muertos en combate.

Menón o De la virtud. A través de esta obra Platón cuestiona si la virtud puede ser enseñada.

Crátilo o De la propiedad de los nombres. Esta es una discusión entre Sócrates y Cratilo sobre la naturaleza de los hombres y su significado, donde Sócrates considera autónomo de la voluntad humana.

Período de madurez (385 – 371 a.C.)

Imagen de pintura donde se muestran a Platón y Aristóteles en el centro en el patio de la Academia de Atenas con otros estudiantes
Platón y Aristóteles en la Academia de Atenas. Artista Raphael

Fedro o De la belleza. Esta es una reflexión de Platón sobre la ciencia de lo bello y la ciencia del bien. Personas expertas, afirman que en este texto se encuentra el compendio del aprendizaje de sus maestros más el germen de sus mejores y más influyentes obras, la república y las leyes.

Otras personas afirman que esta obra es, más bien, del período de juventud o transición.

Fedón o Del alma. El Fedón reflexiona sobre la inmortalidad del alma, basado en la última secuencia de la vida de Sócrates, donde desarrolla la teoría de las formas, de la reminiscencia y de la metempsicosis.

El banquete o Del amor. Conocido también como el simposio, Platón expresa sus teorías referente al concepto del amor. Esta discusión se da en un banquete donde los comensales debaten sobre Eros mientras comen y beben.

La república. En esta obra, Platón repasa los elementos que, desde su comprensión, han de conformar el Estado. En esta, expone los conceptos de lo justo y lo injusto. Aquí, Platón concluye la importancia de la moral, la justicia y el bien de la construcción de lo público y lo privado.

A través de esta obra se expone el mito de la caverna.

Las leyes. Seguida a La república, Platón intenta traducir los ideales del Estado en el ámbito de la práctica de lo público.

Diálogos polémicos (370 – 347 a.C.)

Parménides o De las ideas. En esta obra cuestiona su teoría de las formas o de las Ideas.

Teeteto o De la ciencia. Aquí se discute la naturaleza del saber. Se pregunta el concepto de percepción y la relación con el proceso del conocimiento.

Sofista o Del ser. En esta obra se reflexiona sobre la definición de sofista. Sócrates no es la voz principal, pero aparece.

El político o De la soberanía. Sócrates no es un personaje principal del diálogo. Aquí se pregunta sobre la definición del político, al que ve como hombre de ciencia. Según el filósofo la ciencia tiene dos órdenes: las ciencias del puro conocimiento (especulativas) y las de los actos (prácticas). Platón concluye que el político responde a las ciencias especulativas.

Filebo o Del placer. Parte sobre el concepto de la felicidad humana y su naturaleza, que se disputa entre la sabiduría y el placer.

Timeo o De la naturaleza. Esta obra es sobre el origen del universo, la estructura de la materia y la naturaleza humana.

Critias o La Atlántida. En esta obra, describe la guerra de Atenas con Atlántida en tiempos prehelénicos, lo que implica afirmar la existencia histórica de esta tierra legendaria.

Textos apócrifos

  • Hipias menor, De la mentira o Segundo Hipias. Existe la duda si Platón lo escribió, sin embargo, fue referido por Aristóteles.
  • Timeo de Locres, del alma del mundo.
  • El segundo Alcibíades o de la oración.
  • Hiparco o del amor a la ganancia.
  • Los rivales o de la filosofía.
  • Epinomis o el filósofo.
  • Teages o de la ciencia.
  • Minos.
  • Clitofon.
  • Axioco.
  • Erixias.
  • De la virtud.
  • De lo justo.
  • Definiciones.
  • Poesías.
  • Cartas.
  • Testamento.
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